Ces semaines longues et lentes

New York, 25 mars 2020

New York, 25 mars 2020
Photo: Bryan R. Smith / AFP (Getty Images)

Je vérifie généralement les actualités sur mon ordinateur ou mon téléphone, mais parfois je touche New York Times application sur mon iPad, qui est ancienne et lente et sujette à afficher les titres d'il y a plusieurs jours. Ces titres s'attardent pendant plusieurs secondes déroutantes avant que ceux de la journée en cours ne se matérialisent. Samedi dernier, le 28 mars, il a initialement chargé la première page du 10 mars: "Mises à jour sur le coronavirus: fermetures, fermetures d'écoles et anxiété … le nombre de cas aux États-Unis dépassant les 700." Quelques secondes plus tard, la nouvelle du 28 se mit en place: le nombre de cas aux États-Unis avait dépassé les 100 000.

Une grande partie de ce qui a semblé extraordinaire au cours des 50 dernières années semble banale par rapport à ce que nous vivons actuellement, car des moments extraordinaires se produisent à chaque minute. Nous sommes dans l'un de ces films mondiaux sur les catastrophes, au moment où le monde entier se rend compte qu'un météore va faire le tour de la planète. Nous apprenons ce que nous ferions, comment nous nous sentirions, qui nous appellerions et nous voyons dans quelle mesure – et dans quelle mesure – nos dirigeants réagiraient.

Comme le temps semble étrangement bouger maintenant. Chaque jour est incroyablement rapide, mais chaque semaine est si longue. Il y a une vague de nouvelles, la découverte naissante de la famille ou des amis ou des amis d'amis qui se sentent malades, qui ne savent pas, qui sont inquiets. Mes journées – travailler à la maison, partager la garde des jumeaux avec ma femme qui travaille – sont un marathon, la fin de chaque semaine est désormais insondable. Je me sens mal amarré. Quand viendra le pire? Quand le saurons-nous? Et quand quelque chose comme la normalité reprendra-t-il? Semaines? Mois? Une année?

Notre catastrophe est paradoxalement radicale et subtile. C'est une lutte contre un virus dans laquelle notre meilleure défense est la distance, dans laquelle littéralement chaque personne sur la planète peut aider en évitant les autres, dans laquelle presque du jour au lendemain, l'idée d'aller au restaurant ou au cinéma est devenue la nostalgie ( enfin, au moins pour ceux d'entre vous qui n'ont pas eu de jumeaux ces dernières années; pour ceux qui en avaient, ce truc était déjà un souvenir qui s'estompait).

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Aucun endroit et aucune partie de la vie n'a été épargné. Ma boîte de réception de courriels en est une preuve: mon alma mater nous avertit que le début est annulé, une note de notre pédiatre que si nos enfants sont malades, ils devront faire une visite virtuelle. Le jour d'imposition est retardé de trois mois. Les Jeux olympiques ont été repoussés d'un an.

Ici dans notre coin d'intérêt à Kotaku, nous avons vu quotidiennement notre propre version de l'impensable: le report de la Game Developers Conference, l'annulation de l'E3, le dangereux retard de prudence de la plus grande chaîne de magasins de jeux vidéo du pays. Les créateurs de Star Wars Battlefront II augmentez les récompenses des joueurs pour les encourager à jouer davantage à la maison. Les développeurs de Final Fantasy XIV commencé épargner aux gens des expulsions virtuelles. J'ai même vu des joueurs sur le Ghost Recon Breakpoint subreddit exprime le bonheur un instant. Cela m'a presque terrassé. Il a été utile que le jeu notoirement endommagé ait reçu un correctif d'amélioration téléchargeable massif mardi dernier et que les joueurs du jeu aient reconnu que les personnes qui l'avaient fabriqué avaient travaillé pour le fournir pendant une pandémie.

Un panel initialement prévu pour la conférence des développeurs de jeux de cette année s'est déroulé à la place via un chat vidéo à distance.

Un panel initialement prévu pour la conférence des développeurs de jeux de cette année s'est déroulé à la place via un chat vidéo à distance.

Il y a une époque, le 18 mars, j'ai tweeté une question demandant comment la propagation du coronavirus affectait la façon dont les gens jouaient et faisaient des jeux. Je savais, bien sûr, que le jeu vivait un moment étrange. Alors que d'autres industries s'effondraient, le jeu augmentait. Combien de meilleures choses y avait-il à faire avec toutes ces heures enfermées à l'intérieur? Mon copain Josh Fruhlinger, qui dirige un site Web d'analyse de données appelé Thinknum, m'avait envoyé des graphiques sur utilisation accrue de Twitch et les gens se précipiter vers leurs GameStops locaux avant qu'ils ne soient fermés.

J'ai entendu un lecteur nommé Mark qui avait du mal à se distraire en jouant au jeu Xbox fantaisiste Ori et la volonté des mèches. Il aimait le jeu, mais il n'apportait pas assez de soulagement gênant. "Les jeux vidéo ne sont pas tant une oasis dans le désert qu'un verre d'eau du robinet tiède en enfer", a-t-il déclaré.

Le développeur du jeu Nick Popovich, qui dirige le studio pour 16 personnes Parc Monomi, m'a dit que son équipe était passée au travail à domicile et qu'il savait que tant que ses employés essayaient de travailler, ils ne seraient invariablement pas en mesure d'en faire autant. Il était d'accord avec ça. "Nous savons que dans cette réalité actuelle, nous devons attendre beaucoup moins de 100% de notre équipe", m'a-t-il dit. «Pas à cause de la logistique, mais parce que la santé familiale et personnelle doit passer avant tout en ce moment.»

J'ai vérifié avec lui six jours plus tard pour savoir comment les choses se passaient. Nous avons convenu que cela ressemblait à une vie depuis que nous avions communiqué la semaine précédente. «Je pense que nous nous sommes bien adaptés au développement quotidien», a-t-il déclaré. "Mais ça me manque déjà de voir tout le monde." Il a évoqué l'interaction en personne avec son équipe. "Vous manquez de dire bonjour aux gens qui franchissent la porte, de partager les repas et de partager les petites victoires et les échecs que vous avez tout au long de la journée", a-t-il déclaré. «Tout semble un peu plus mécanique maintenant. Je vois des progrès sur nos jeux, mais ils sont envoyés par-dessus le fil, pas visibles par-dessus l'épaule. Je suis un peu vieille école car j'apprécie beaucoup ça. J'aime pointer du doigt les écrans. »

Mes propres journées ont changé pour travailler de la maison, les heures ont changé tôt pour que je puisse ensuite prendre soin de nos jumeaux de ma femme en début d'après-midi. Cela lui permet de travailler pendant un quart de travail complet avant de mettre ensuite les enfants au lit et d'essayer de travailler un peu plus. Mes conversations avec mes collègues sont maintenant parsemées d'excuses pour les sons de mes enfants en arrière-plan. Je suis en train de parler par téléphone avec l'un de mes patrons, quand soudain ma fille est devant moi, me disant la chemise qu'elle tient "pour les garçons", et je passe du patron à parler pour laisser ma fille sais qu'il n'y a rien de tel. Lors d’un autre appel, j’informe un collègue que je ne peux pas parler pendant quelques secondes car je dois faire exploser un ballon que les petites mains viennent de me donner. Et puis je dois en gonfler un autre. Et un autre. À un autre appel, à l'autre bout de la ligne, j'entends la pratique du piano d'une enfant et j'entends qu'elle va faire une soirée pyjama virtuelle la nuit suivante.

Ori et la volonté des mèches

Ori et la volonté des mèches
Capture d'écran: Microsoft

Tout cela est si radicalement différent de tout ce que j'ai vécu auparavant, bien que je reconnaisse le privilège inhérent à la taille de mon inconfort. Les changements qui ont traversé nos vies peuvent sembler soudains, sauf que ces problèmes ne sont pas si nouveaux. Même en dehors d'une pandémie, le stress de la garde d'enfants sans soutien extérieur, les inquiétudes concernant les maladies capricieuses et la mort, sont courantes pour de nombreuses personnes. La complaisance insensée du président et son dangereux rejet de la science ne sont pas de nouvelles découvertes. Le traitement préférentiel accordé par le Congrès aux entreprises par rapport aux citoyens est étrangement connu. Ce qu’ils ont fait et comment ils nous ont mis en danger sont une horreur mondiale et une honte nationale.

Cette crise rapide était longue à venir. Il y avait eu du temps pour se préparer, pour passer des tests, pour fabriquer plus d'équipement de protection, pour construire des putains de ventilateurs. Nous le savions tous, non? Même nous, ici, sur le site de jeux, publions des panneaux d'avertissement à notre manière. En janvier, notre section Kotaku Est, qui publie des nouvelles geek sur le Japon et les pays voisins, a rendu compte de la report d'un Chinois League of Legends un événement et sur un chinois Cosplayeuse de Chun-Li traitant des patients atteints de coronavirus. Fin février, le coronavirus couvert par Kotaku East la xénophobie en hausse au Japon et la décision d'un groupe d'idols japonais de pénaliser les fans qui ne portait pas de masque de maladie pendant la pandémie. Il y avait du temps. Ce météore a été repéré très loin.

Comment mesurer le moment du rétablissement, pour ceux d'entre nous qui ont la chance de vivre cela? Quand le saurons-nous? J'ai commencé la nouvelle saison en jeu de La division 2 récemment, et j'avoue que je ne pouvais pas m'empêcher de me demander à quoi ressemblerait la vie quand la saison d'après devrait commencer en juillet. Dois-je suspendre mon espoir jusqu'en septembre, quand mes enfants devraient commencer préscolaire? Ou plus tard? Je viens de recevoir un e-mail StubHub. «Traitez votre avenir», indique-t-il, et les listes concerts en juillet, août et octobre. Rien de tout cela n'est insondable en ce moment, et ils se sentent tous si loin.

Les événements défilent, même si le temps presse. Des milliers de personnes meurent, des millions de chômeurs, des milliards ont changé de vie. De l'autre côté, à quoi ressemblera la vie? Au cinéma, nous nous rassemblions tous. En réalité, je ne sais pas. À l'échelle macro, j'espère que nous voyons la volonté de prendre plus au sérieux d'autres catastrophes mondiales potentielles telles que le changement climatique. À plus petite échelle, j'espère que nous apprécierons ce qui peut arriver en une minute, ce que notre gouvernement pourrait faire en une semaine, s'il le voulait, et ce que nous, le peuple, pourrions faire en quelques mois.

Peut-être que le temps ne sera plus jamais le même. Peut-être, au moins, nous apprendrons à mieux l’utiliser.