L'encre rouge monte pour Exxon et d'autres acteurs du Big Oil.

L'encre rouge monte pour Exxon et d'autres acteurs du Big Oil.
Photo: Richard Drew / Earther (AP)

Cela n’a jamais été pire pour être une compagnie pétrolière. Même le le plus grand de Grandes sociétés pétrolières tombent en morceaux comme des McMansions mal construits sur une parcelle de sable mouvant.

Les derniers à commencer à couler sont Exxon et Chevron, qui ont chacun signalé vendredi leur plus grande perte trimestrielle de l'histoire. Cela survient un jour après que des rapports aient émergé selon lesquels Exxon envisage des licenciements et d'autres formes de réduction des coûts tout en s'assurer que les actionnaires sont payés. Le renversement renversant des fortunes pour certains des plus grands méchants climatiques du monde est un autre coup de massue porté à l’hégémonie du pétrole.

Exxon a perdu 1,1 milliard de dollars au deuxième trimestre de cette année, selon son dernier rapport investisseur. L'an dernier, au cours de la même période, il a enregistré un bénéfice de 3,1 milliards de dollars. La principale raison de la perte de la société est de plus en plus familière: «l’offre excédentaire mondiale et les incidences sur la demande liées aux covid». Ces deux facteurs ont été clairement illustrés ce printemps alors que des quantités record de pétrole étaient stocké dans des pétroliers offshore dans le monde et la pollution de l'air a chuté que les gens se sont abrités sur place pour éviter de tomber malades. Maintenant, ils apparaissent clairement comme le jour dans les livres comptables d'Exxon.

Au total, la société a subi des pertes de 1,7 milliard de dollars jusqu'à présent cette année. Ce qui est en fait dérisoire par rapport à Chevron, qui a déclaré une perte de 3 milliards de dollars, la plus importante depuis 1989. Bloomberg joyeusement étiqueté un graphique qui représente un «bain de sang sur les revenus». Alors oui, c’est là que nous en sommes.

Les énormes pertes n’auraient pas pu arriver à de meilleures entreprises. Tous deux ont passé des décennies à être des connards sur la crise climatique, action de blocage et dénigrant les militants aussi bien que objectif même de la décarbonisation. Cependant, ils ont mené une bataille perdue ces dernières années. Les militants ont réussi à transformer l'opinion publique contre Big Oilet les finances du forage et de la vente d'une substance toxique sont devenues un peu plus difficiles. UNE croissance nombre de banques ont déclaré qu'ils ne financeraient plus les formes risquées de forage dans l'Arctique et avec de plus petites sociétés pétrolières maintenant défaut de paiement en raison de la pandémie, il est possible que les cordons de la bourse se resserrent encore plus.

Les compagnies pétrolières ont dû se démener pour trouver d'autres utilisations d'un produit qui sortait du style. La pétrochimie a été un domaine dans lequel les sociétés gazières et pétrolières se sont développées de manière agressive, et l'industrie du plastique a tenté de manière agressive d'utiliser la pandémie à son avantage. Cela inclut pousser le idée superposée que les sacs en plastique sont plus hygiéniques dans le but d'amener les États et les villes à annuler ou au moins à retarder les interdictions de sacs. Dans son rapport de résultats, Exxon a déclaré qu'il chercherait également à tirer parti de la pandémie en poursuivant son pivotement vers le désinfectant pour les mains et la fabrication d'EPI en plastique. C’est bien et tout cela, car ce sont des choses objectivement utiles en cas de pandémie et qui permettront aux gens de rester employés. Bien qu'il puisse sembler que la pandémie ne sera jamais sous contrôle grâce à leadership fédéral irréprochableCependant, fabriquer des EPI et des désinfectants pour les mains ne constitue pas une stratégie commerciale durable à long terme pour une entreprise de 177 milliards de dollars fondée sur l'extraction de combustibles fossiles dans le sol pour empoisonner la planète. Là encore, revenir aux affaires comme d'habitude n'est pas vraiment durable non plus. Heureusement, il y a certains béton pas vers une meilleure voie à suivre.