Qu'est-ce que ça fait d'être la personne la plus forte de la planète? Si vous avez répondu à cela ce serait un état déprimant ennuyeux de crainte existentielle, alors vous auriez de l'empathie pour le héros de One Punch Man.

One Punch Man est un anime de super-héros basé sur le Manga du même nom qui combine action, comédie et satire tout en usurpant de nombreux tropes endémiques du genre. Le concept semble ingénieusement simple. Le héros, Saitama, est si fort il peut vaincre n'importe quel adversaire avec un coup de poing. Malheureusement, il est devenu insatisfait, car il ne reste plus personne pour le défier.

La plupart des histoires de super-héros voient leurs personnages gagner en motivation à travers une tragédie personnelle. Prenez Bruce Wayne, qui venge la mort de ses parents en devenant Batman. One Punch Man n'a pas ce moment déterminant. Même son histoire d'origine est terne, car il n'a pas acquis son pouvoir spécial par le biais de mutations, de génétique ou même de richesse. Il l'a fait un régime de l'entraînement physique qui semble décevant banal. Conformément à son humble apothéose, il ne ressemble pas non plus à un super-héros, ressemblant plus à un anime Lex Luthor qu'à Superman. Sa calvitie devient même utilisée dans un bâillon car un groupe de voyous appelés Paradisers ont tous la tête rasée et les gens confondent Saitama avec l'un d'eux.

Les intérêts de Saitama sont hilarement banaux. Il est plus intéressé à faire à temps pour une vente sur le marché qu'il ne l'est battre un méchant diabolique. Il possède un sens général du bien et du mal, donc quiconque salit la ville dans laquelle il vit est battu. Mais il n'y a pas d'obsession ou d'arche dominanteméchant qui le pousse à devenir plus fort.

Les monologues méchants abondent avec chaque épisode alors qu'ils s'inspirent des tropes d'anime. Chaque être infâme se sent comme une victime, cherchant la justice en punissant un monde qui lui a fait du tort. Avant qu'ils ne bourdonnent trop longtemps, Saitama les ferme. Il n'a pas de temps pour les préliminaires et veut se battre lui-même, en espérant que quelqu'un lui donnera un match digne. Cela se termine toujours par la déception avec ce coup de poing titulaire suffisant pour vaincre l'ennemi, peu importe à quel point il est gargantuesque ou méchant. Plus ils sont gros, plus ils deviennent de morceaux de chair et de sang.

Il n'y a pas grand-chose en termes d'arcs de personnage. Saitama commence le premier épisode en tant que héros surpuissant et termine la première saison douze épisodes plus tard, toujours inégalé et plus puissant que jamais. Saitama gagne un disciple cyborg appelé Genos qui, à travers ses pensées internes, contextualise les exploits impressionnants de Saitama. C’est important parce que Saitama rend les combats si faciles que les gens doutent qu’il était difficile de commencer. Ce n’est qu’à travers la narration de Genos que nous obtenons la confirmation que ce que Saitama vient de retirer était remarquable.

Malgré l'absence d'arc, le spectacle est toujours convaincant. C'est parce que plutôt que l'impuissance et l'angoisse habituelles auxquelles les humains sont confrontés contre les forces étrangères accablantes, la facilité avec laquelle Saitama détruit ses ennemis est cathartique. Même si One Punch Man manque de tension dramatique, à part les autres héros qui prennent généralement un mauvais coup jusqu'à ce que Saitama arrive, il n'y a aucune envie de voir un super méchant arrogant et dédaigneux gémir soudainement face à une puissance de feu écrasante, puis mendier de se rendre (ceux qui ne sont pas intelligents à leur situation explosent en morceaux). C’est l’évasion dans sa plus absurdement délicieuse.

Le plus proche Saitama arrive à une compétition réelle est à la fin de la saison où il affronte le "Dominateur de l'Univers". Boros est une sorte de Thanos et a détruit l'une des grandes villes de la planète dans sa première volée. Il raconte à Saitama comment il est devenu trop puissant et est tourmenté par un «ennui total et complet». En substance, il est le reflet borgne de Saitama.

Il est venu sur Terre parce qu'un voyant lui a dit qu'il existait un "être qui pouvait raviver" sa passion pour le combat sur la planète. «Donnez de la stimulation à mon existence», plaide-t-il avec Saitama.

Saitama le frappe une fois, détruisant son armure. Mais miraculeusement, Boros survit au coup de poing, qui est une première pour la saison. Boros subit une mutation de type Hulk alors que son pouvoir se déchaîne. Ce qui est si drôle dans ces scènes, c'est que le méchant est dessiné dans les moindres détails, chaque muscle et chaque veine soigneusement composés, tandis que Saitama ressemble à un croquis rapide avec les détails nus de sa tête en forme d'oeuf et de son uniforme jaune à l'écran. L'art reflète la dichotomie de leur effort. Les coups de poing du dominateur sont si durs, l'un d'eux jette Saitama jusqu'à la lune. Saitama est ravi et se précipite sur Terre.

L'attaque finale de Boros est un "Canon rugissant d'étoile qui s'effondre" qui est une explosion psychédélique d'une énergie incroyable. Pour ne pas être en reste, Saitama répond avec la "Série sérieuse: Serious Punch" qui est si grave, les nuages ​​à travers la planète font partie de la mer Rouge. Boros est vaincu, mais il meurt content d'avoir eu un bon combat.

Il y a des questions plus profondes One Punch Man pose sur une culture obsédée par les super-héros. Comment les créateurs continuent-ils d'augmenter les enjeux et de rendre cela intéressant pour les fans qui ont déjà tout vu? Y a-t-il un moment où tout commence à se sentir recyclé? L'anime fait également un commentaire ironique sur la politique de l'image sociale, de l'autopromotion et de la perception du public, alors que les super-héros gèrent leur publicité. En dépit d'être la personne la plus puissante sur Terre et de sauver continuellement la planète, Saitama obtient rarement du crédit et est souvent confronté à des critiques et à des accusations de tricherie.

One Punch Man's la crise existentielle est facilement la nôtre. L'anime excelle car il embrasse l'absurdité du genre et se délecte de détruire les tropes à chaque poing. Renversant les attentes du genre, nous prions que Saitama puisse enfin trouver quelqu'un pour le vaincre, et dans cet acte, trouver le salut de l'ennui qui menace d'écraser son existence et la nôtre.