Trouver l'amour-propre à travers la romance queer et les jeux vidéo

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Capture d'écran: Nintendo (Kotaku)

Cette nuit était mon tour d'accueillir. Nous avons fait de la randonnée partout, profitant de la beauté naturelle de l'île et grignotant des pêches. Nous avons visité la maison de Lucky, discutant avec mon voisin toutou et roulant dans son lit de rondins. Nous avons même réussi à monter dans un K.K. Slider show, pour lequel je nous avais acheté des robes lolita de la marque Able Sisters. Après quelques coupes profondes acoustiques par le nudiste canin, nous nous sommes dirigés vers ma place. Si je devais le dire, il faudrait que ce soit ici, devant ma maison sur les rives de la plage de Bussy.

J'ai tapé "Je t'aime, Yuri" dans la fenêtre de discussion NookLink et j'ai cliqué sur "envoyer".


Début

Le jeu a été l'une de mes premières passions, mais d'une manière ou d'une autre, il n'a jamais recoupé ma vie sociale (sans parler de qui je sors) jusqu'à l'année dernière. Ayant grandi en jouant à des jeux de plateforme, à des RPG et à des jeux de combat avec des sœurs et des cousins, je suppose que cela a du sens. J'avais peu d'intérêt pour les MMO comme World of Warcraftou des tireurs en ligne comme Appel du devoir. J’étais beaucoup plus intéressé à porter la copie de mon cousin Drakengard. Mon expérience avec les jeux a été en grande partie solitaire.

Pendant des années, mon passe-temps de jeux et mon cercle social ont existé comme deux entités distinctes. Bien que je puisse facilement créer des liens avec des partenaires romantiques sur des intérêts tels que la musique, la télévision ou le cuir, je craignais que les jeux soient un peu trop spécialisés pour intéresser la majorité des femmes que je poursuivais. C'était bien, cependant; Je pourrais mettre de côté une nuit pour faire l'amour à une femme sans déconcerter mon préféré Yakuza 0 quêtes secondaires.

Le seul partenaire avec qui j'ai vécu, alors qu'une personne charmante détestait tellement les jeux vidéo qu'ils refusaient d'être dans la même pièce quand je jouais, me forçant à choisir entre partager l'espace avec la personne que j'aimais et l'une des rares choses cela a réduit mon stress et m'a aidé à trier ma vie. Je me sentais gênée d'être une femme adulte si passionnée par quelque chose que les autres pensaient si stupide.

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Maintenant, quelques années plus tard, j'ai travaillé pour sortir de cette honte et mieux intégrer mes passions geek dans ma vie personnelle. Me regarder jouer Red Dead Redemption 2 a incité une petite amie à emprunter la Xbox de sa colocataire et à y jouer elle-même, et un partenaire occasionnel et moi avons maintenant une tradition de jouer Donkey Kong Country 2: Diddy’s Kong Quest chaque fois que je visite.

Mais ma romance avec Yuri était fondamentalement différente de tout ce que je connaissais. J'ai tendance à craquer pour les femmes que j'admire et admire par-dessus les femmes auxquelles je peux m'identifier, mais pour une fois, je suis allé à fond sur ces dernières. Yuri, vous voyez, était au moins aussi grand joueur que moi.


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Capture d'écran: Nintendo (Kotaku)

Romance multijoueur

Les problèmes de santé fréquents de nos jeunes nous empêchaient tous deux d'être très actifs (asthme pour moi, problèmes cardiaques pour elle), mais nos relations avec les jeux et la bizarrerie n'auraient pas pu être plus différentes. Elle était une introvertie qui n'était sortie que récemment, venant dans une petite ville et bâtissant une communauté à travers tous les MMO et FPS dans lesquels je ne suis jamais entré. D'un autre côté, j'étais sorti depuis le collège et je suis devenu un adulte extraverti très actif dans ma scène queer locale, jouant des combattants d'anime en solo pour se détendre face à une surcharge sociale.

La façon dont nous nous sommes rencontrés était compliquée par la conception. Je venais pour me connecter avec son partenaire, et Troi (nommée par ses parents pour exactement à qui vous pensez) a négligemment mentionné que sa petite amie était dans l'autre pièce et pourrait sortir à un moment donné. Je n'en avais pas été informé auparavant. N'ayant pas été monogame pendant toute ma vie d'adulte, je me sens à l'aise de vous assurer qu'il est généralement considéré comme une courtoisie courante de polyamour de faire savoir à quelqu'un si votre partenaire résidant sera à la maison pendant que vous deux désosserez. Il suffit de dire que j'étais nerveux.

Après Troi et moi avons joué quelques tours de Fracasser et fait entre son insistance répétée que "nous aurions pu avoir Doom Guy" au lieu de Emblème du feuByleth, Yuri est entré. Je savais déjà à quoi elle ressemblait et je pensais qu'elle était mignonne sur le Twitter de Troi, mais en la voyant en personne, le désir m'a rapidement frappé. Elle portait une robe noire à bretelles, ses cheveux visiblement coupés et colorés pour ressembler au major Kusanagi de Fantôme dans la coquille. Elle était une superbe weeb, et j'ai été instantanément frappée.

Ses vibrations étaient séduisantes et en même temps impuissantes. Je ne savais pas trop ce qu'elle ressentait pour moi. J'ai appris plus tard qu'elle s'était prédisposée à ne pas m'aimer avant même que nous nous soyons rencontrés pour des raisons personnelles, mais je me suis réchauffée malgré elle quand j'ai exprimé mon intérêt pour le futur Traversée d'animaux Jeu.

Pendant que nous jouions Mario Kart ils étaient assis de chaque côté de moi – mon nouveau béguin instantané et la personne avec qui j'étais là pour avoir des relations sexuelles. Le désir est drôle, capable de vous donner soudain l'impression que quelqu'un vous a coupé le souffle. Son bras doux se frotta contre le mien alors qu'elle tournait un coin, et j'écartai Iggy juste à côté de la route de Koopa City. C'était la dérive Joy-Con, j'ai menti.


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Capture d'écran: Nintendo (Kotaku)

L'amour au temps de Nouveaux horizons

Au cours des deux prochains jours, nous avons commencé à envoyer des messages tard dans la nuit. Nous avons parlé des jeux qui nous passionnaient, de notre anime préféré, de ce qui nous intéressait les uns les autres et de la façon dont il était terrifiant d'être vu par une autre personne. Nous nous sommes également liés de notre amour profond pour les JRPG et tout ce qui se passe avec un bon créateur de personnage – elle m'a dit que Yuri était à l'origine le nom d'elle Skyrim caractère, et elle l'a tellement aimé qu'elle l'a adopté elle-même.

Bientôt, nous avons commencé à ressentir des émotions et à faire des plans pour nous voir tous les quelques jours. Nous passions la plupart de notre temps ensemble à traîner, à jouer à des jeux complètement différents côte à côte. Je jouerais Dragon Quest XI pendant qu'elle jouait Souffle de la nature, alternant entre dont Switch passerait sur le grand écran. Bien que je ne comprenne pas un peu le hooly-gaming.com, j'ai trouvé tellement de joie à la regarder enfiler ses écouteurs à oreilles de chat et préparer son clavier lumineux rose pour jouer Valorant.

Quand j'essaie de réfléchir à la raison pour laquelle mes sentiments pour elle étaient débridés d'une manière qu'ils ont rarement, sinon jamais été, je pense que c'est parce que ces émotions ont fondamentalement changé la façon dont je me voyais pour le mieux. J'avais commencé à ressentir à quel point, faute d'un mot plus clair, mes intérêts étaient ringards, mais c'était la même chose que j'aimais en elle. J'étais jalouse de la façon dont elle était ouverte et insouciante dans son amour de toutes choses. C'est une chose pour quelqu'un d'adorer quelque chose que vous détestez de vous-même, mais une autre de vous retrouver à aimer ce même trait chez quelqu'un d'autre. Cela met les choses en perspective.

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Capture d'écran: Nintendo (Kotaku)

Lorsque COVID a frappé, nous avons eu du mal à nous ajuster. Alors qu'avant, nous passions la plupart de notre temps ensemble à nous allonger les uns à côté des autres et à regarder les écrans, nous devions maintenant nous passer de chaleur et de compagnie les uns des autres. Ce qui a commencé comme un intérêt commun pour la création d'obligations était rapidement devenu la bouée de sauvetage par laquelle nous avons maintenu notre connexion.

Quand Animal Crossing New Horizons À notre sortie, nous nous rendions sur les îles les uns des autres tous les deux jours, en faisant des dates et en envoyant des cadeaux via Dodo Airlines. C’est alors que je lui ai dit que je l’aimais. Elle ne l'a pas dit cette nuit-là, pensant à moitié que je plaisantais, mais le lendemain matin, j'ai ouvert ma boîte aux lettres dans le jeu pour trouver une lettre avec un cadeau joint. «Je t'aime aussi ~ ♡», disait-il, et le cadeau était une pépite d'or simple mais rare.

J'ai placé la pépite sur un réservoir de calmars dans le coin de mon salon. Au cours de toutes mes rénovations et redécorations, c'était la seule pièce de décoration que je n'ai jamais déplacée, craignant de pouvoir finir par la mettre accidentellement en réserve ou en poche. Le regrouper avec mes autres pépites d'or risquait de le transformer en données dénuées de sens et indiscernables.

Être si proche et pourtant si éloigné était difficile. Des semaines puis des mois se sont écoulés, et plus nos interactions sont restées purement numériques, plus les communications sont devenues tendues. Quand nous nous sommes impliqués pour la première fois, je pouvais certainement voir que sa situation amoureuse à la maison était compliquée, mais je ne m'attendais pas à ce que cela nous affecte autant.


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Image: Square Enix

L'incident de Viera

Nous sommes tombés dans une situation de détention malheureuse. Je ferais quelque chose qui la rendrait folle, et plutôt que de communiquer cette frustration, elle m'ignorerait pendant une semaine sans me dire pourquoi. Elle romprait ensuite le silence en disant qu'elle me manquait encore. Après le deuxième cycle de ce genre, nous avons eu un combat majeur. Je lui ai dit que je me sentais jetable et comme elle m'aimait plus pour l'attention que je lui donnais (que son partenaire ne faisait pas) que pour qui j'étais. Elle a évité de répondre directement.

Le lendemain du combat, elle m'a envoyé une image sans légende. C'était un rendu d'une femme aux cheveux verts avec des oreilles de lapin Final Fantasy XIVLe créateur du personnage de C’était censé être moi. Mais ce n'était pas le cas. Ce post-argument non sequitur était clairement conçu comme un geste montrant qu'elle pensait à moi, mais un détail clé lui a donné l'effet exactement inverse.

Je l'ai envoyé au chat du groupe d'amis qui m'avait parlé de mes problèmes relationnels. "Ok mais pourquoi a-t-elle fait que ta peau ressemble à ça?" l'un a immédiatement répondu, faisant écho à mes frustrations. L'avatar qu'elle m'avait envoyé était essentiellement blanc avec un léger bronzage. Mais je suis une personne brune.

Quand je lui ai demandé pourquoi elle avait rendu ma peau si claire, elle a répondu que c'était le ton le plus sombre disponible. J'ai trouvé ça étrange, me souvenant de Fran de Final Fantasy XII, une femme à la peau foncée de cette même race de lapin, la Viera. J'ai de nouveau consulté mes amis sur ce qu'elle m'avait dit et l'un d'eux, sage à bien des égards Final Fantasy XIV, a immédiatement appelé des conneries.

Pour ceux qui ne connaissent pas, FF14Le système de création de personnages vous offre un choix de huit races fantastiques, chaque race étant divisée en deux clans. La seule différence perceptible entre deux clans est des différences de statistiques mineures, des traditions et des bizarreries esthétiques, principalement le teint. Le clan par défaut pour Viera est connu sous le nom de Rava et est connu pour sa «peau d'ombre» comme l'appelle le jeu. La deuxième option de clan est la Veena, dont la peau est décrite dans le texte officiel comme «aussi belle que la montagne enneigée». Elle avait choisi le clan blanc comme neige.

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Capture d'écran: Nintendo (Kotaku)

Cela a aggravé la situation: si on lui avait donné une seule palette de couleurs, cela aurait été une chose. Cela ne m'aurait même pas dérangé si elle m'avait donné une couleur de peau fantastique inhumaine comme la lavande ou la sarcelle d'hiver. Mais elle m'a fait avec la seule course dans le jeu définie par deux palettes de teintes de peau réalistes très différentes, et elle m'avait rendu aussi blanc que possible.

Je n'étais pas fou, mais ça faisait mal. Je lui avais dit à quel point mon héritage et, par extension, ma peau, tenaient pour moi. Elle savait ce que je ressentais, mais plus important encore, elle savait aussi à quoi je ressemblais. Ce qui lui paraissait être un geste réfléchi destiné à montrer son affection a fini par briser la donne qui m'a blessé. Bien que je n'aie trouvé aucun défaut dans l'ajout d'oreilles de lapin et de plus gros heurtoirs, avoir une version soi-disant idéalisée de moi être davantage tenue aux normes de beauté blanche ne faisait pas partie de mes fantasmes. Elle ne pouvait pas me capturer avec précision parce qu'elle ne pouvait pas voir ou comprendre la totalité de moi.

Nous avons continué à bavarder et à flirter un peu après cela, mais les sentiments d'adoration qui m'ont une fois submergé s'étaient éteints, car malgré les passions partagées, je me sentais maintenant sûr qu'elle ne pouvait pas me voir pour qui j'étais. Finalement, un problème en a entraîné un autre et nous avons cessé de parler.


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Capture d'écran: Square Enix (Kotaku)

Après jeu

Après une longue pause, je suis retourné à Nouveaux horizons le mois dernier pour son événement de la saison des mariages. Quand je suis allé placer mon nouvel attirail d'église rose pastel dans mon salon, j'ai aperçu la pépite assise au-dessus de ce céphalopode numérique. Tous les engouements et les sentiments chaleureux sont revenus en arrière et ont blessé quelque chose de terrible. En parcourant les nombreuses recettes de bricolage dans mon NookPhone, j'ai essayé de penser à quelque chose de significatif dans lequel je pourrais transformer l'or. Mais je ne pouvais toujours pas me résoudre à le déplacer. Même avec toute la douleur, la confusion et l'anxiété que cette histoire d'amour a apportées à ma vie, cela signifiait toujours quelque chose de très spécial et a changé ma façon de me voir pour le mieux.

Curieusement, je joue Final Fantasy XIV dernièrement: mon premier MMO. C'est probablement la plus weeb là-bas et une expérience surtout singulière, mais c'est en partie pourquoi j'aime vraiment ça. Au début, j'ai créé quatre personnages différents, en les nivelant tous simultanément. Mais finalement, je les ai tous abandonnés pour jouer en tant que Viera, celui qui reflète mieux ma façon de me voir. Je mentirais si je disais que je ne me sentais pas un peu vengé en jouant un lapin avec mon teint réel, mais à la fin de la journée, encore une fois, je ne suis pas vraiment en colère. C’est juste agréable de me reconnaître à l’écran et d’aimer ce que je vois.

Chingy Nea est un écrivain, comédien et ex-petite amie acclamé par la critique basé à Oakland et Los Angeles.